Tommy Kirk , l'antic actor nord-americà que va ser sensació a finals dels 50 i principis dels 60 per la seva actuació en pel·lícules com Old Yeller, The Shaggy Dog i Son of Flubber, va morir el dimarts 28 de setembre a Las Vegas. Va morir als 79 anys.

El seu amic i company d'actor infantil Paul Petersen va publicar sobre la seva mort a la plataforma de xarxes socials Facebook.



DESCANSI EN PAU. Tommy Kirk, l'estrella de Old Yeller

Peterson, que va donar suport als actors infantils durant molt de temps, va dir: El meu amic de moltes dècades, Tommy Kirk, va ser trobat mort ahir a la nit. Tommy era intensament privat. Vivia sol a Las Vegas, a prop del seu amic... i de la coprotagonista d'Ol Yeller, Bev Washburn... i ha estat ella qui m'ha trucat aquest matí. Tommy era gai i allunyat del que queda de la seva família de sang. Nosaltres en una consideració menor som la família de Tommy. Sense disculpes. Nosaltres ens ocuparem d'això.

Kirk va néixer l'any 1941 a Kentucky. Kirk va anar a una audició juntament amb el seu germà el 1954 i va ser seleccionat per actuar en un episodi de televisió de Reader's Digest, The Last of the Old Time Shooting Sheriffs.

El punt d'inflexió de la seva carrera el va oferir Disney l'any 1956 pel paper de detectiu adolescent a la segona temporada de The Mickey Mouse Club.

Més tard va treballar en molts episodis durant un parell d'anys i després va protagonitzar pel·lícules juvenils com Swiss Family Robinson, The Absent Minded Professor, Babes in Toyland, Moon Pilot, Bon Voyage, Savage Sam, The Misadventures of Merlin Jones i The Monkey's. Tió del 1960 al 1965.

Era addicte a les drogues i va ser detingut per la policia l'any 1964 la vigília de Nadal com a sospitós de portar drogues.

A continuació es mostra un tuit de condol compartit per Disney:

Kirk en una entrevista concedida a Kevin Minton, un escriptor de la revista Filmfax l'any 1993, va dir: als 17 o 18 anys em vaig adonar que sóc gai i la meva orientació sexual va destruir la seva carrera. Disney era un estudi de cinema familiar, i se suposa que jo havia de ser el seu jove protagonista. Després que es van assabentar que estava involucrat amb algú, va ser el final de Disney.

Kirk també va actuar en moltes pel·lícules de ciència-ficció de baix pressupost com Campy Village of the Giants, Mars Needs Women a la dècada de 1970. Kirk, en general, ha decidit deixar l'actuació i va iniciar un negoci de neteja de catifes a la vall de San Fernando de Los Angeles.

Anys més tard va tornar a aparèixer a la pantalla de tant en tant durant la següent dècada en pel·lícules com Billy Frankenstein (1998) i The Education of a Vampire (2001).

L'estudi Disney ha publicat avui un obituari sobre Kirk. El seu vell amic dels temps de Disney, Considine, va dir: Kirk va ser una de les persones amb més talent amb qui vaig treballar. Té un talent espantós.

Un amic meu que era director de càsting em va dir que quan Tommy Kirk va venir a l'audició, mai havia vist un actor infantil tan bo com ell, sobretot perquè podia plorar a l'instant. Era un gran talent i va ser un privilegi treballar amb ell i dir-lo amic.