Shinichi Chiba , la llegenda i actor de les arts marcials del Japó va sucumbir a la COVID el dijous 19 d'agost, segons va confirmar el seu agent i gerent. Tenia 82 anys.

Shinichi Chiba que es coneix popularment com Sonny Chiba va tenir papers a pel·lícules americanes com Kill Bill i The Fast and the Furious: Tokyo Drift.



Chiba va jugar llargues entrades de cinc dècades a la indústria del cinema i la televisió des del 1960 fins al 2010. També va aparèixer en diversos títols japonesos on va mostrar les seves habilitats en arts marcials.

La llegenda japonesa de les arts marcials Sonny Chiba mor a causa de la malaltia del Covid-19

Chiba va néixer l'any 1939 com Sadaho Maeda a Fukuoka, Japó. Va començar a aprendre arts marcials a la Nippon Sport Science University el 1957. El 1960, va començar la seva carrera cinematogràfica i va utilitzar el nom artístic Shinichi Chiba en la seva carrera professional.

Va obtenir el seu cinturó negre de primer grau l'any 1965 sota el famós mestre de karate Masutatsu Mas Oyama. A finals de la dècada de 1970, va interpretar el paper del seu professor en tres pel·lícules Champion of Death, Karate Bearfighter i Karate for Life. Després va rebre el seu cinturó negre de quart grau l'any 1984.

Inicialment, va interpretar el paper d'actor principal al programa de superherois japonès Seven Color Mask. Després va actuar en una sèrie de pel·lícules de thriller policial dirigides pel director japonès Kinji Fukasaku.

La seva pel·lícula Karate Kiba es va estrenar el 1973, que va ser la seva primera pel·lícula d'arts marcials. Va obtenir fama internacional l'any 1974 pel seu paper a The Street Fighter, una pel·lícula que va ser llançada als Estats Units per New Line Cinemas.

Chiba va narrar un incident mentre filmava una escena a la seva entrevista quan es va saltar en un avió lleuger que acabava d'enlairar-se d'un cotxe en moviment com l'acrobàcia més perillosa de la seva vida. Va dir: Quan em vaig agafar a l'avió, la meva cama esquerra estava enganxada al volant (del cotxe). Vaig pensar que anava a morir.

Chiba va interpretar el paper de l'espasaxinès retirat Hattori Hanzo a Kill Bill: Volum 1, pel·lícula i també va aparèixer com Kamata, un cap de Yakuza a The Fast and the Furious: Tokyo Drift. Algunes de les seves pel·lícules famoses són The Bullet Train, Champion of Death, The Storm Riders, Karate Warriors, Doberman Cop, entre d'altres.

El famós personatge de la televisió japonesa i còmic Tsutomu Sekine ha compartit el seu dolor després de saber sobre la mort de Chiba. Va dir: 'Va ser un honor per mi suplantar-me al Sr. Chiba i ser reconegut per ell personalment'.

Abans de la pandèmia de la covid-19, tenia plans per actuar en una pel·lícula titulada Outbreak Z, amb els seus companys de repartiment Jesse Ventura i Wesley Snipes.

Chiba patia una pneumònia associada a la COVID-19. Va ser infectat amb coronavirus el mes de juliol i es va posar en quarantena a casa. Després va ser hospitalitzat el 8 d'agost a la prefectura de Chiba. Segons el seu despatx, encara no s'havia vacunat.